• Le Château de Versailles et ses Jardins Musicaux

    Lors du week-end qui vient de s'écouler - en juillet 2016 - j'ai eu l'occasion de faire une virée à Paris et de visiter le Château de Versailles avec un groupe ! C'est un des lieux les plus touristiques de France et le reflet d'une époque, celle de la Monarchie Absolue de Droit Divin !

    Parlons un peu de l'Histoire de Versailles ! A l'origine, Louis XIII décide, en 1623 - 1624, d'édifier un petit pavillon de chasse sur ses terres de Versailles ! Mais le bâtiment est rapidement moqué ! Le Roi a alors recours aux service de son architecte Philibert Le Roy à qui il ordonne la construction d'une demeure plus grande. Le résultat a toujours l'apparence d'une grande demeure seigneuriale et donc rien d'exceptionnel ! Le "petit château de cartes", selon les termes de Saint-Simon, n'évoluera plus jusqu'à la mort du souverain en 1643.

    Par hasard, le futur Louis XIV découvre Versailles pour la première fois en 1641 car son Le Chateau de Versailles et ses Jardins Musicauxpère l'y avait envoyé avec son frère pour échapper à une épidémie de petite vérole qui sévissait à Saint-Germain. Louis XIV y retournera dix ans plus tard pour goûter les plaisirs de la chasse puis régulièrement pour s'y divertir.

    C'est véritablement à Louis XIV que revient la création de Versailles ! Le domaine est idéalement situé, ni trop proche de Paris, toujours prompte à se révolter, ni trop éloigné ! Versailles deviendra la résidence du pouvoir royal de 1682 à 1789 - avec une brève interruption entre 1715 et 1722.

    Dans la Monarchie Absolue, le pouvoir émane du Roi. Louis XIV est le maître absolu, le Roi-Soleil ! A Versailles, tout tourne autour de lui ! Habilement, il va mettre au pas la noblesse qui est passée progressivement du modèle du seigneur féodal guerroyant à l'homme de cour, au courtisan ! La vie à Versailles est réglée selon des rites précis très codifiés, ce que l'on appelle l'étiquette ! Le Roi régule l'accès à sa personne, dispense les faveurs ! Tout est fondé sur le prestige et la représentation dans cette société du XVIIème siècle. Au summum de ce système, Versailles accueille entre 3000 et 10000 personnes, courtisans, ministres, fonctionnaires, valets etc...

    En 1661, au début de son règne personnel, Louis XIV vient se distraire dans le relais de chasse de son père et ordonne les premiers aménagements de ce qui deviendra un immense ensemble ! Les travaux d'aménagements intérieurs sont confiés à Charles Le Brun et extérieurs à André Le Notre et ses fameux Jardins à la Française tout en régularité géométrique ! Le domaine est immense, s'étend sur plus de 830 hectares, et les Jardins sont agrémentés de nombreuses fontaines décorées de statues à Apollon, omniprésent et symbole du Roi ! On trouve aussi un peu partout des Dianes et des Hercules, des dragons et des chevaux...

    La Cour se fixe à Versailles mais aussi le gouvernement. Des dizaines de milliers d'hommes ont travaillé sur ce chantier et l'endroit est encore "envahi de maçons" lors de l'"inauguration" en 1682 ! L'ensemble architecturale s'organise autour de la chambre du Roi, laquelle est située en position centrale ! Versailles est aussi célèbre pour sa Galerie des Glaces, dispose de cinq chapelles et bientôt d'un Opéra (sous Louis XV) !

    Le Chateau de Versailles et ses Jardins MusicauxLouis XV succède à son bisaïeul, s'éloigne un temps de Versailles pour Vincennes puis y revient en 1722. Versailles est un "espace public" et l'on peut y croiser le roi lors de ses déplacements et même accéder à sa chambre lorsqu'il en est absent ! L'étiquette qui parait alors surannée devient alors trop lourdes aux successeurs du Roi-Soleil ! Louis XV et plus encore Louis XVI et Marie-Antoinette, vont avoir tendance à se retirer en petits cercles dans leurs appartements privés les coupant peu à peu de la noblesse et des courtisans ! Marie-Antoinette va disposer de ses résidences personnelles un peu à l'écart, le Grand et le Petit Trianon !

    A la Révolution, le château est vidé de ses meubles tandis que ses peintures partent au musée du Louvre. L'entretien laisse alors à désirer jusqu'à ce que Napoléon Ier puis les Rois Louis XVIII et Charles X restaurent l'endroit sans cependant en faire le siège du pouvoir ! On pense même détruire le château mais il est sauvé par Louis-Philippe qui, en 1833, le transforme en musée dédié "à toutes les gloires de la France" !

    Versailles sera aussi le lieu ou sera déclarée l'Indépendance des États-Unis d'Amérique, où les députés de la Troisième République se réuniront dans la salle du Congrès pour élire le président de la République jusqu'en 1953, où sera signé le Traité de Versailles qui conclut la Première Guerre mondiale, Élisabeth d'Angleterre y sera reçue en 1957 puis le président Kennedy en 1961, un G7 s'y tiendra en 1982...

    Voilà, je ne rentre pas dans le détail de la description des différentes ailes du château ni des espaces des Jardins pour vous laisser la surprise lors de la visite que ce billet vous a probablement donné envie de faire !

    Le Château de Versailles est classé depuis 30 ans au patrimoine de l'Unesco.

    A bientôt !

    Rois Louis XVIII et Charles X restaurent l'endroit sans cependant en faire le siège du pouvoir ! On pense même détruire le château mais il est sauvé par Louis-Philippe qui, en 1833, le transforme en musée dédié "à toutes les gloires de la France" !

    Versailles sera aussi le lieu ou sera déclarée l'Indépendance des États-Unis d'Amérique, où les députés de la Troisième République se réuniront dans la salle du Congrès pour élire le président de la République jusqu'en 1953, où sera signé le Traité de Versailles qui conclut la Première Guerre mondiale, Élisabeth d'Angleterre y sera reçue en 1957 puis le président Kennedy en 1961, un G7 s'y tiendra en 1982...

    Voilà, je ne rentre pas dans le détail de la description des différentes ailes du château ni des espaces des Jardins pour vous laisser la surprise lors de la visite que ce billet vous a probablement donné envie de faire !

    Le Château de Versailles est classé depuis 30 ans au patrimoine de l'Unesco.

    A bientôt !

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